La ATPmetría de segunda generación (ATP2G®), desarrollada por la empresa canadiense LuminUltra y la francesa Aqua-Tools es una tecnología microbiológica rápida, fiable, fácil de utilizar y de bajo coste. Constituye un sistema de análisis muy versátil con múltiples aplicaciones en el campo del agua y en general en todas aquellas industrias que utilizan el agua en sus procesos productivos.

El ATP (Adenosín Trifosfato o Trifosfato de Adenosina) es la molécula portadora de la energía primaria para todas las formas de vida (bacterias, levaduras, mohos, algas, vegetales, células animales) todas ellas contienen ATP. Por esto, la concentración de ATP en una muestra determinada nos proporciona una información directa de la biomasa de la misma.

El ATP es una molécula que en presencia de la proteína luciferina (substrato) y de la enzima que cataliza la reacción luciferasa (presente de forma natural en las luciérnagas) reaccionan de forma natural permitiendo la emisión de luz, según la reacción:

Esta luz desprendida en la reacción de forma inmediata es la que se cuantifica con la ayuda de un luminómetro de alta sensibilidad. La cantidad de luz detectada es directamente proporcional al ATP existente y, a su vez, un valor indicativo de la biomasa viable de nuestra muestra.

Ventajas ATP 2G®

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Con respecto a los análisis de ATP de primera generación, la ATPmetria de 2ª generación consigue:

  • Disponer de análisis en pocos minutos.
  • Analizar volúmenes de muestra más representativa.
  • Mayor eficiencia en la lisis celular y en la extracción de más del 90% de ATP intracelular.
  • Incorporar reactivos optimizados para minimizar las interferencias en la reacción de bioluminiscencia.
  • Utiliza un patrón de cuantificación.
  • Resultados cuantitativos en ATP pg/mL ó Microorganismos Equivalentes/mL.
  • Resultados expresados en unidades de concentración, son comparables en el tiempo.

Por otro lado, conocemos que los métodos tradicionales para el control de la calidad del agua tienen una gran variabilidad: dependen de la apreciación del técnico y de la calidad del medio de cultivo utilizado (existe una variación de más de hasta el 30% en CFU para un mismo medio de cultivo producido por diferentes fabricantes).

Además, existen microrganismos susceptibles de no desarrollarse durante el período de incubación de la muestra (fundamentalmente microorganismos no cultivables, o bien microorganismo estresados o microorganismos con crecimiento muy lento).

Todo ello puede conducir a subestimar el nivel real de contaminación existente en la muestra y traducirse en acciones correctivas inapropiadas o ineficaces.

En resumen, la ATP 2G® es un excelente método fiable, robusto, reproducible y complementario al método tradicional de cultivo.

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